La medicina nuclear es la rama de la medicina que emplea los isotopos radioactivos, las radiaciones nucleares, las variaciones electromagneticas de los componentes del nucleo y tecnicas biofisicas afines para la prevencion, diagnostico, terapeutica e investigacion medica.

 

Las tecnicas de diagnostico se basan en los radiofarmacos o trazadores, que son sustancias que, introducidas en el organismo, permiten su seguimiento desde el exterior.El trazador se fija en un tejido, organo o sistema determinado. Mediante la utilizacion de una gammacamara se obtienen imagenes de dicho organo, que no son unicamente morfologicas, sino funcionales y morfo-funcionales. En los ultimos tiempos, gracias a la tomografia por emision de positrones (PET), los estudios han pasado a ser moleculares.

 

Los trazadores reciben este nombre porque se administran en dosis muy pequeñas, que no tiene ninguna accion farmaco-terapeutica, ni efectos secundarios, ni reacciones adversas graves.

 

En la actualidad estan disponibles cerca de 100 radiofarmacos, que permiten el diagnostico precoz en patologia osea, cardiologia y oncologia, asi como infecciones y nefrologia.

 

Desde el punto de vista terapeutico, la medicina nuclear tiene sus principales aplicaciones en el cancer de tiroides, el hipertiroidismo y el tratamiento del dolor oseo.

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